Astell & Kern A&norma SR35 review: "Beslist geen instapmodel, maar absoluut de moeite waard"

Dit is een preview van de review van Simon Lucas op techradar.com. De hele review lees je hier.

"Als je hier kwam om voor weinig geld in te stappen in hi-res audio, ben je aan het verkeerde adres. Dit mag dan wel Astell & Kern's meest betaalbare digitale audio speler zijn, maar de A&norma SR35 vertegenwoordigt nog steeds een aanzienlijke investering - en wat nog belangrijker is, een investering die sterk suggereert dat je ook flink moet investeren in koptelefoons.

Het goede nieuws is echter dat het absoluut de moeite waard is. De A&norma SR35 is zonder twijfel een van de beste MP3-spelers op de markt (en wat betreft bestandsondersteuning is het zelfs een understatement om het zo te noemen). Van de ingetogen luxe van zijn bouw en afwerking tot de specificaties die allesbehalve ingetogen zijn, lijkt er geen enkele compromis te zijn als het om de SR35 gaat.

Het is overduidelijk dat Astell & Kern zich heeft voorgenomen om alle prijsvergelijkbare concurrenten weg te vagen als de SR35 als totaalpakket wordt beschouwd - en dat is precies wat ze hebben gedaan.

Deze speler ligt prettig in de hand, is eenvoudig en logisch te bedienen en een genot om naar te luisteren. Wat betreft geluidskwaliteit is het zeer bekwaam, met een soort veelzijdigheid die niet alleen je smartphone laat klinken als iemand die muziek speelt in de volgende treincoupé, maar ook enkele zeer goed aangeschreven (maar onvermijdelijk minder dure) speciale digitale audiospelers in een scherp perspectief plaatst.

Prijs en Release

De Astell & Kern A&norma SR35 is nu te koop en kost £799 in het Verenigd Koninkrijk. In de Verenigde Staten is hij te koop voor $799, en in Australië moet je AU$1,299 neertellen.

Alleen in Astell & Kern-land kan dit als 'instapniveau' worden beschouwd - een van de meest betaalbare producten van het bedrijf in het assortiment is niet hetzelfde als authentiek 'betaalbaar'.

Ter referentie, het vlaggenschip van het bedrijf, de fantastische A&ultima SP3000, kost een verbijsterende $3,699 / £3,799 / AU$5,499. Aan de andere kant van het spectrum is de uitstekende Astell & Kern A&norma SR25 MKII van november 2021 nu verkrijgbaar voor iets minder dan de nieuwere SR35, voor ongeveer $749 / £699 / AU$1,099. Het verschil in prijs is verwaarloosbaar, vooral als je de leeftijd van de SR25 MKII in overweging neemt.

Dit alles is een omweg om te zeggen dat de SR35 wel iets bijzonders moet zijn om die prijs te rechtvaardigen...

norma-achterkant

Features

Zoals ik al zei, is het alleen mogelijk om de A&norma SR35 als 'instapmodel' te beschrijven als je digitale audiospelers hebt die bijna vierduizend dollar kosten. Want maak geen vergissing, Astell & Kern heeft deze speler ruimschoots gespecificeerd boven wat je redelijkerwijs van 'instapniveau' zou verwachten.

Versterking wordt bijvoorbeeld geleverd door een nieuw ontwerp van Astell & Kern genaamd 'New Generation AMP'. De digitale-naar-analoge conversie wordt behandeld door maar liefst vier Cirrus Logic CS43198 DAC-chips - en als je probeert de batterijduur te verlengen of naar minder dan volledig hi-res content luistert, kan de SR35 in 'dual-DAC'-modus worden uitgevoerd. Deze hardware maakt deel uit van Astell & Kern's 'Teraton Alpha'-platform, ontworpen om ruis te minimaliseren, prestaties te maximaliseren en te bieden wat het bedrijf casual 'ultiem geluid' noemt. 'Teraton Alpha' heeft al eerder in Astell & Kern-spelers gezeten, maar alleen in de veel duurdere modellen.

Er zijn natuurlijk bedrade en draadloze connectiviteitsopties. Draadloze mogelijkheden omvatten dual-band wifi (handig, de SR35 is klaar om tal van muziekstreamingdienst-apps zoals Apple Music, Qobuz en TIDAL te downloaden en te draaien - en het is ook Roon Ready) en tweeweg Bluetooth 5.0 (met aptX HD- en LDAC-codec-compatibiliteit). De USB-C-aansluiting aan de onderkant van de behuizing kan worden gebruikt om de SR35 om te zetten in een DAC (als je deze wilt gebruiken om bijvoorbeeld content op een laptopcomputer te verwerken), en om de interne batterij op te laden.

De batterijduur is sterk afhankelijk van hoe je de speler gebruikt. Luister naar 16 bit/44,1 kHz CD-standaard content op gematigd volume met bedrade koptelefoons, en je mag ongeveer 20 uur afspeeltijd verwachten. Schakel over naar echt hoge-resolutie materiaal, op hoog volume, met draadloze koptelefoons, en dat cijfer zal met meer dan 50 procent afnemen. Opladen van 'leeg' naar 'vol' duurt ongeveer tweeënhalf uur.

Bedrade koptelefoons kunnen worden aangesloten op een van de drie koptelefoonuitgangen aan de bovenrand van de speler. Er is natuurlijk een ongebalanceerde 3,5 mm-uitgang, en er zijn gebalanceerde alternatieven van 2,5 mm en 4,4 mm - want zoals ik al zei, is dit apparaat slechts nominally 'instapniveau'.

De interne opslag is 64 GB. Het besturingssysteem gebruikt hiervan natuurlijk een klein deel - en als je grote high-res bestanden laadt, zal het niet lang duren voordat dit is opgebruikt. Er is echter een microSD-kaartsleuf naast de USB-C aan de onderkant van het apparaat, en deze kan kaarten tot 1 TB accepteren. Dat zou je iets langer moeten volhouden."

Lees verder.


SR35

Astell & Kern A&norma SR35 review: "A treat for the ears"

Dit is een preview van de review van Simon Lucas op Stuff. De hele review lees je hier.

"Het hele concept van "instapniveau" is relatief. Je zou denken dat het hetzelfde betekent als betaalbaar of mainstream, en in veel gevallen zou je gelijk hebben. Maar niet waar het gaat om de hoofdtelefoons, DAC's en digitale audiospelers van Astell & Kern. De A&norma SR35 (ja, het is een mondvol) is een goed voorbeeld.

De instap digitale audiospeler van Astell & Kern kost net iets minder dan $800/£800. Ik weet niet hoe het met jou zit, maar dat zijn geen bedragen die ik associeer met betaalbaar of mainstream. Maar op sommige manieren is dat naast de kwestie. De echte vraag is: is de A&norma SR35 het geld eigenlijk waard?

Ontwerp en bouw: een statement maken

Het weegt slechts 184g en is nauwelijks groter dan een smartphone, maar de A&norma SR35 is onmiskenbaar Astell & Kern-achtig. Zijn aluminium chassis is ingewikkeld hoekig, tot het punt dat het 3,6 inch, 1280×720 touchscreen schuin naar één kant moest worden gekanteld om te passen tussen alle scherpe randen. Als je iets onderscheidends zoekt, ben je hier aan het juiste adres, maar als je niet ook op zoek bent naar puntig, is dit misschien niet de digitale audiospeler voor jou. De A&norma SR35 is echter net zo goed gemaakt als dat hij scherp is; ondanks zijn zakvriendelijke gewicht, voelt het substantieel en duurzaam aan.

Er zijn hier een paar fysieke bedieningselementen. Aan de rechterbovenkant zit de gebruikelijke juweelachtige volumeknop die Astell & Kern tot een designkenmerk heeft gemaakt, terwijl aan de linkerkant vier kleine knoppen zijn voor stroom, afspelen en nummer overslaan.

Bovenop de speler zijn er drie analoge uitgangen, die je waarschijnlijk zult gebruiken om hoofdtelefoons aan te sluiten. Er is een ongebalanceerde 3,5mm uitgang, natuurlijk - maar er zijn ook 2,5mm en 4,4mm gebalanceerde alternatieven voor gebruik met nog luxere hoofdtelefoons. Dit mag dan een instapmodel speler zijn, maar zoals ik al zei, alles is relatief."

Lees verder.

 

SR35

da-vinci-interconnect

Review Da Vinci Interconnect van Crystal Cable

Dit is een preview van de recensie van Marshall Nack van Positive Feedback. De volledige review lees je hier.

"Iedereen richt zich op de sensationele dingen die de meeste indruk maken, zoals snelheid, soundstaging en vooral basslag en grip. Dit zijn zeker de eerste hindernissen op weg naar kwaliteitsgeluid. Zorg dat je ze onder de knie hebt en bezoekers zullen je audiokamer verlaten onder de indruk van de uitstekende HiFi.

Maar deze eigenschappen staan niet op de voorgrond wanneer je kamermuziek ervaart. De dingen waar je op let -intonatie en kwaliteit van toonproductie; de samenhang van het ensemble; de interpretatie en communicatie van de partituur- zijn minder flitsend en aandachttrekkend. Als je deze zaken goed voor elkaar hebt, zullen bezoekers je geluidshol verlaten met een opmerking over hoe natuurlijk het klinkt, en die reactie zullen ze hebben zelfs als de eerste reeks hifi-attributen maar matig is. Je hebt geen groot systeem met megawatts vermogen en enorme woofers nodig om kamermuziek weer te geven.

De betrokken geluidsattributen zijn echt heel verschillend. Er is geen regel die zegt dat ze tegenover elkaar moeten staan, maar een systeem dat is samengesteld met de eerste set eigenschappen als doel kan de tweede set over het algemeen niet goed uitvoeren, en omgekeerd. Ten eerste zijn de elementen van de tweede set - details op laag niveau van klankkleur en microdynamiek, timing en coherentie - kwetsbaar en gemakkelijk te compromitteren. Ze behouden is als het beklimmen van de Mount Everest voor het ontwerpteam, wat hoge R&D- en materiaalkosten met zich meebrengt. Hun twee grootste vijanden zijn de gereedschappen die het meest gebruikt worden om de eerste set te bereiken. Nummer één: demping. Tegenwoordig komt alles in aanmerking voor demping: componenten, draden, luidsprekers, audiomeubilair, de kamer, noem maar op. Nummer twee: overmatige controle. Het geluid mag niet vastzitten, het moet vrij bewegen. Het is duidelijk dat de flitsende, extraverte stijl de markt domineert. Producten (of systemen) die kamermuziek overtuigend kunnen reproduceren kom je niet zo vaak tegen. Het ideaal zou natuurlijk apparatuur zijn die beide sets op een hoog niveau kan reproduceren.

Avonturen met Desert Island-kabels

Tijdens mijn reizen ving ik af en toe een glimp op van het naturalisme van de tweede set in geselecteerde showrooms van retailers of in mijn eigen installatie als producten kwamen en gingen. Ik herkende het Monet netsnoer, het eerste product dat ik beoordeelde van Crystal Cable. Hoewel andere PC's in mijn inventaris het kunnen overtreffen in sommige attributen van de eerste set, bleek de Monet PC een superieur kanaal voor de tweede. Bij het doornemen van de Crystal Cable website vermoedde ik dat dit hoog op de lijst stond voor het team en dat inzicht bleek juist toen ik een vervolg review deed van hun Van Gogh luidsprekerkabel, het volgende niveau hoger in de Art Series. Toen bleef de Da Vinci over, het hoogtepunt van de Art Series. Waar zouden ze me naartoe brengen? Er ging wat tijd voorbij en twee sets Da Vinci XLR interconnects kwamen met de post. Ik installeerde er een tussen DAC en voorversterker, de andere tussen voorversterker en versterkers."

"With the Da Vinci XLR Interconnects, performance is at the top echelon of both peer groups and came as close to realizing the ideal signal cable as I've experienced so far. This is one of the finest cables in the world."

Lees de hele review.


a&futura-se300

Review A&futura SE300: "Ideaal voor echte Hi-Fi liefhebbers, met een bijpassende hoge prijs"

Dit is een preview van de recensie van Women Love Tech. De volledige review lees je hier.

Muziekliefhebber Jo Townsend heeft de afgelopen maanden geluisterd naar de klanken van de A&futura SE300 om je zijn mening te geven over de vraag of het het forse prijskaartje van €2,199 waard is.

"Oké, laat me eerlijk zijn. Ik was vroeger in de late jaren '70 een Hi-Fi liefhebber met mijn Marantz versterker, Pioneer platenspeler en natuurlijk, Wharfedale speakers. Dit was alles wat je nodig had om achterover te leunen, te ontspannen en Hunky Dory en Pretzel Logic hard aan te zetten.

Niet meer. Ga 40 jaar verder en ik geniet nu van de eenvoud van de occasionele CD en Spotify gestreamd via mijn Technics OTTAVA SC-C70 Compact Stereo Systeem. Het klinkt oké, maar niets om over naar huis te schrijven. Stel je mijn opwinding voor toen ik gevraagd werd de nieuwe A&futura SE300 van Astell&Kern te beoordelen. Het kwam in coole verpakking. Ik herken een goede doos als ik er een zie. Het product binnenin stelde niet teleur toen ik het er voorzichtig uit haalde. Wauw! Het leek wel een stuk zilvererts met een onyx oppervlak en het gewicht suggereerde kwaliteit. Maar ik vroeg me stilletjes af, wat is dit in hemelsnaam?

se300-unboxingBeschaamd laadde ik het op en nam een kijkje in de instructies. OMG, dacht ik - dit is echt voor de Hi-Fi liefhebbers. Ik ging door, beseffende dat dit een ouderwetse maar geavanceerde MP3-speler was met een chique naam. Maar nee, het moet meer zijn dan dat. Toen ik hem aanzette en de prachtige rood verlichte volumeknop zag - of moet ik zeggen kroonjuweel, maak ik geen grapje. Dit is een iPod/MP3 voor audiofielen. Vergeet je nieuwste iPhone of Android apparaat. Sorry jongens – maar als het luisteren naar goede kwaliteit geluid jouw ding is, moet je dit toevoegen aan je handbagage.

Ik probeerde muziek van mijn laptop te downloaden met vermoeiende gevolgen – om er alleen achter te komen dat ik via Services in het Menu direct kon verbinden met de Spotify App. In eerste instantie probeerde ik te spelen via mijn Technics muziekcentrum – ik was niet onder de indruk en kon het verschil met mijn telefoon niet duidelijk identificeren. Echter, nadat ik mijn Sennheiser Momentum koptelefoon had opgezocht, verbond ik rechtstreeks met de SE300 en luisterde naar het voorbeeld van 'Spanish Harlem door Rebecca Pidgeon'. Het geluid was absoluut betoverend. Wauw!"

Lees verder.


Voor-en-achterkant-SE300

Review Astell&Kern SE300 DAP - "Klinkt geweldig, ziet er hetzelfde uit"

Dit is een preview van de recensie van EFTM. De volledige review lees je hier.

Astell&Kern maakt een breed scala aan digitale audiospelers (DAP) met de A&ultima-serie als vlaggenschip. De reeks apparaten waar ze al hun nieuwe technologie introduceren, is de A&futura-serie, aangeduid met het voorvoegsel SE.

De Astell&Kern DAP die we ontvingen is de SE300, uit de A&futura-serie, en brengt enkele nieuwe functies met zich mee die zijn ontworpen om de geluidskwaliteit van de audiospeler nog verder te verbeteren.

"A&futura SE300 is gebouwd met een ultraverfijnde R-2R DAC, in plaats van een Delta-Sigma DAC die meestal wordt gebruikt in audiospelers. R-2R DAC, ook wel bekend als Ladder DAC omdat het weerstanden in een ladderachtige vorm rangschikt, biedt een natuurlijk Hi-Fi-geluid met ongeëvenaarde dynamiek."

AK-DAP-SE300

Specificaties

De SE300 is ongeveer even groot als de meeste andere Astell&Kern DAPs, 139,5 mm x 76,5 mm x 17,6 mm, maar is veel lichter dan andere modellen die we hebben getest van vergelijkbare grootte, vooral de SP3000 van vorig jaar met slechts 317 gram.

De voorkant van de DAP bestaat bijna volledig uit een display met een 5,46-inch HD-touchscreen (1920 x 1080), hoewel de navigatieknoppen onderaan het scherm permanent zijn, zodat je feitelijk niet het volledige gebruik van het hele scherm krijgt.

De linkerzijde van de DAP heeft afspeel/pauze- en overslaanknoppen die een prettig klikgevoel geven, zodat je zeker weet wanneer ze zijn ingedrukt, en je zult ze waarschijnlijk niet per ongeluk indrukken.

Aan de rechterkant van de SE300 bevindt zich het volumewiel/kroon. Hieronder zit een LED die ofwel de laadstatus aangeeft ofwel de bitsnelheid van het bronbestand dat op dat moment wordt afgespeeld (16 bit – rood, 24 bit – groen, 32 bit – blauw, DSD – paars). Het wiel is zeer gemakkelijk te draaien, mogelijk zelfs te gemakkelijk, omdat ik vaak per ongeluk het volume veranderde tijdens het oppakken ervan. Om dit te voorkomen, vergrendel je het wiel in de instellingen (of Snelle Instellingen in het uitklapmenu).

Bovenop het apparaat bevindt zich een aan/uit-knop samen met drie invoer/uitvoer-poorten - een 3,5mm poort (dit kan ook worden ingesteld voor lijningang en ondersteunt ook optische SPDIF-uitvoer) en gebalanceerde poorten van 4,4mm en 2,5mm.

Degenen die de draadloze optie af en toe waarderen, hebben genoeg keuzes met ondersteuning voor Bluetooth 5.0, samen met de weergave van aptX HD- en LDAC-protocollen. Er is ook een Bluetooth Sink-modus als dat je voorkeur heeft. De SE300 ondersteunt ook dual-band Wi-Fi, handig voor het streamen van muziek via een van de ondersteunde apps.

Onderaan de DAP bevindt zich de veerbelaste microSD-sleuf en een USB-C oplaadpoort die ook gegevensoverdracht en USB DAC-functionaliteit ondersteunt.

De meesten van ons maken zich niet echt zo druk om wat er onder de motorkap van onze apparaten gebeurt, maar voor een audiofiel is dit ongelooflijk belangrijk, omdat het de geluidskwaliteit kan beïnvloeden die wordt geproduceerd.

Lees de hele review hier.


AK-SE300

Astell&Kern SE300 DAP: Review door Ecoustics

Dit is een preview van de recensie van Ecoustics. De volledige review lees je hier.

"€2.199 is veel geld voor een DAP, maar biedt de gloednieuwe Astell&Kern SE300 iets wat andere DAP's niet kunnen? Dat doet het zeker.

Nadat ik net de Cayin N7 en de Astell&Kern SR35 had beoordeeld, was ik nogal verrast toen de Koreaanse fabrikant me vroeg of ik een van de eerste exemplaren van de nieuwe Astell&Kern SE300 DAP wilde hebben voordat deze zelfs maar beschikbaar was. Als de SE300 DAP lijkt alsof hij uit de lucht is komen vallen zonder enige waarschuwing, laten we dan een stap terug in de tijd zetten voor wat geschiedenis over DAP's.

De originele A&futura SE100 week af van de gebruikelijke praktijk van A&K om AKM DAC-chips te gebruiken; deze specifieke speler gebruikte in plaats daarvan de ESS 9038 PRO 8-kanaals DAC. Het is eigenlijk vrij gebruikelijk om de 2-kanaals versie van de 9038-chip te zien in draagbare apparatuur, maar de 8-kanaals PRO wordt zelden op die manier toegepast. Die DAP werd gevolgd door de Astell&Kern SE100.M Chat; een gelimiteerde editie van de SE100 met kunstwerken van Monsieur Chat en een zeer kenmerkend groen geanodiseerd frame. Intern was het exact dezelfde speler en bood het vergelijkbare prestaties. De A&futura SE200 DAP was veel unieker; het was de pionier in het gebruik van dubbele DAC's, waaronder de AKM 4499 of ESS 9068AS. Vervolgens introduceerde Astell&Kern de A&futura SE180, die modules bood met de AKM 4497 (SEM2), ESS 9038Q2M (4 DAC-chips) of de AKM 4493 in combinatie met digitale remasteringstechnologie.

Verwarrend, om het zacht uit te drukken.

Weet Astell&Kern eigenlijk wel hoe goed deze DAP is?

Als je de prestaties, discrete R-2R DAC, dual amplifier modes, Crimson UI en nieuwe Bluetooth-functies bij elkaar optelt, zou dit wel eens een van de best presterende DAP's kunnen zijn in de hele A&K-catalogus. Er valt weinig te klagen over het industriële ontwerp, de connectiviteitsopties en de algehele degelijkheid van het product. De batterijprestaties zijn voldoende om een hele dag mee te gaan en de Crimson UI voelt zeer responsief aan, zelfs met zoveel bestanden geladen en de eisen van hi-res streaming. Wat mij uiteindelijk overtuigde, was de toonbalans en vloeiendheid van het geluid; dit is een DAP waar ik voor de lange termijn mee zou kunnen leven en die meer dan genoeg kracht had voor het grootste deel van mijn koptelefoon- en IEM-collectie. Weet Astell&Kern eigenlijk wel hoe goed deze DAP is? Veel gelukkige muziekliefhebbers staan op het punt daar achter te komen."

Lees meer.

AK-SE300